Por qué invierto en Chicisimo

Hace no mucho me vino Gabriel Aldamiz-echevarría a mi oficina de Ideateca para conocerme, porque “quería recomponer su red de contactos” tras unos años en San Francisco.

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Me gustó, de entrada, su humildad. Un tío del equipo emprendedor de Strands, una empresa que llegó a levantar 55 millones de dólares de capital, donde era miembro del Consejo de Dirección, y el VP Marketing y Comunicación desde 2004 hasta 2009, que trabajó en San Francisco, en la meca de las empresas tecnológicas, me habla como si él fuera un don nadie, un pequeño emprendedor que empieza su proyecto, Chicisimo (que se pronuncia “chiquísimo”).

Éste fue el primer consejo que le di: “Véndete un poco, por Dios, que me has hablado de tu proyecto y nada de tu impresionante currículum!”.

Me cayó bien desde el principio. Además, tenía en común conmigo que su mujer (con quien lleva Chicisimo) es blogger de moda, como la mía (demoda.es), y curiosamente ambas ya se conocían.

Y es que, seguramente, no me hubiera gustado Chicisimo de no ser precisamente porque, por “culpa” de mi mujer, estoy al día de ese mundillo, y he visto desde hace tiempo cosas que, desde fuera, no son fáciles de entender, como que unas chicas se saquen fotos todos los días mostrando sus “outfits”, sus diferentes “modelitos”. Y esto es clave en Chicisimo.

Chicisimo ejemploAhora que Gabriel buscaba algo de capital para ir dando más vida al proyecto mientras prepara una ronda grande, me animé a entrar porque:

-Hay una combinación perfecta, difícil de encontrar, y es la de muy buen emprendedor y muy buen proyecto.

-El mercado de la moda es enorme. No tienes más que mirar lo “gorda” que es cualquier revista de moda y donde la mitad de las hojas son publicidad para ver el dineral que se mueve.

-Chicisimo es User Generated Content. Hay mucho contenido de la mano de una comunidad enorme y que crece cada vez más.

-Chicisimo es global. Es un proyecto mundial y ya está compitiendo en ese nivel. De hecho, ha salido publicado en Techcrunch y mencionado en el prestigioso Wall Street Journal.

-Me encanta la moda. Quien me conozca, creo que lo sabe 😉

-Me hace ilusión co-invertir con amigos que admiro también como emprendedores como Iñaki Arrola (coches.com), José A. Del Moral (Alianzo y Metroo) e Iñaki Ecenarro (Trovit).

Últimamente soy muy selectivo al invertir en proyectos porque estoy totalmente volcado en Ideateca, pero creo que éste merecía la pena, ¿no crees?

Emprendedores e inversores: ¿No hay forma de “ligar”?

Emprendedores InversoresEn mis tiempos de joven, recuerdo que la conversación habitual que teníamos los amigos volviendo a casa tras una juerga era que no habíamos pillado, que a ver qué pasa en esta ciudad donde las tías pasan de ligar, etc. Me imagino que, al igual que nosotros, habría grupos de amigas que volverían a casa también quejándose por no haberse comido un triste rosco. Oferta y demanda no se habían encontrado. Y cada parte a “llorar” por su lado…

Hablando entre emprendedores, es habitual comentar que no hay inversores, que no hay nada de dinero para proyectos, que es un desastre, etc. Vamos, que no hay forma de “pillar” -dinero, en este caso-.

Pero lo curioso es que, cuando hablo con inversores, suelo oír que no hay proyectos, y se quejan de que no encuentran nada donde invertir. No “pillan” emprendedores, aunque los están buscando.

Igualito que en el mundo del ligoteo: oferta y demanda buscándose desesperadamente, y no hay forma de que se encuentren.

Desde mi posición como emprendedor e inversor, la verdad es que entiendo los comentarios de ambas partes:

El emprendedor. Nos encontramos muchas veces perdidos. No sabemos a quién recurrir, por dónde empezar, qué tipo de inversor sería el adecuado para nosotros… En internet, hay algún business angel muy activo y otros dos o tres que nos vienen a la mente, pero las posibilidades son escasas (o lo parecen). Pensamos (a veces con razón) que el capital riesgo público queda descartado porque no van a entender nuestro proyecto. Hemos oído hablar de gente que lleva meses buscando financiación sin éxito. Eso sí, también he visto quien se queja de no obtener inversión y resulta que no ha enviado su proyecto a ningún sitio (si es que ha redactado algo “enviable”…). La sensación es clara: no hay inversores.

El inversor. Algunos reciben muy pocos proyectos. A otros les llegan propuestas de sectores que no tocan. Hay quien encuentra powerpoints valorados en varios millones de euros. Y es habitual ver emprendedores que saben bien poco del negocio en que se quieren meter. Al fin y al cabo, entre el poco movimiento emprendedor y lo pobre de muchos proyectos, los inversores también hablamos de que no hay emprendedores.

¿Quién tiene razón? La verdad es que ambos. En próximas entregas veremos cómo podemos acabar con esta incomprensible situación.

¿Cómo lo ves? ¿No hay inversores? ¿Lo que falta es buenos proyectos? ¡Deja aquí tu comentario!

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DE-MUESTRA, emprendedores en el EBE

Evento Blog

Este año en el Evento Blog (EBE) de Sevilla habrá una nueva sección llamada DE-MUESTRA, donde varios emprendedores podrán presentar su proyecto empresarial. Puedes ver los elegidos en detalle aquí.

La Asociación de Inversores y Emprendedores de Internet (AIEI) no quiso perderse esta fantástica oportunidad de apoyar a emprendedores de Internet y ofreció su colaboración a la organización del EBE, que nos honra dando a uno de nuestros representantes el papel de conductor de DE-MUESTRA (que será un servidor).

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Si vas a estar por Sevilla, no puedes perderte la cita de este viernes 13 a las 11 en el mismo hotel en que se celebra el resto del EBE, el Barceló Renacimiento (ver programa).

¡Nos vemos!

SeedRocket llega a Madrid. ¡No te lo pierdas!

Los emprendedores de Madrid que veían SeedRocket como el lugar ideal para dar un empujón a su proyecto, pero que no podían ir hasta Barcelona, ahora están de suerte: llega SeedRocket Madrid Stage.

SeedRocket Madrid

Tienes toda la info aquí por lo que no me voy a extender y sí voy a decirte lo único que debes saber como emprendedor: ¡Apúntate sin dudarlo! ¡¡El día 26 de octubre es el último día!!

En SeedRocket Madrid Stage recibirás en pocos días una formación impagable (seminarios y cursos de la mano de profesionales y emprendedores de éxito como Jesús Encinar de idealista o Marek Fodor de Atrápalo), asesoramiento por parte de los mismos ponentes y de los creadores de SeedRocket (Vicente Arias y Jesús Monleón), además de que el último día podrás presentar tu proyecto ante inversores.

¡Apuntate ya! ¡Aún estás a tiempo!

Yo estaré por allí también para ver los proyectos y ayudar en lo que pueda.

¡Nos vemos!

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Hablando de la AIEI en El Economista

Hace unos días, el diario económico El Economista publicó una entrevista en la que yo hablaba sobre la Asociación de Inversores y Emprendedores de Internet (AIEI) de la que, como sabes, soy uno de los fundadores.

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Aquí puedes ver la entrevista en la edición online del periódico.

Aquí puedes descargarte el pdf de la versión impresa.

Espero que te guste y que compartas los objetivos de nuestra asociación.

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La Asociación de Inversores y Emprendedores de Internet (AIEI), en marcha

Hoy en Madrid iniciamos la ronda de la AIEI con emprendedores que se han puesto en contacto con nosotros para pedir asesoramiento. En concreto, hemos seleccionado siete proyectos, y hablaremos con sus promotores a lo largo de toda la mañana, en turnos de media hora por cada uno.aiei-cartel-2-1024x685

Hace ya más de un mes que presentamos ante los medios de comunicación la Asociación de Inversores y Emprendedores de Internet (AIEI), de la que soy miembro. Te invito a que leas lo que el resto de los fundadores escribió sobre la Asociación para que puedas hacerme mejor con la idea de lo que es y sus objetivos:

Yago Arbeloa, fundador de Sync.es. En su post hace un repaso de cómo nació la Asociación y por qué.

Alejandro Suárez, fundador de Publispain y Yes.fm. Detalla los objetivos de la AIEI.

Angel María Herrera, de Evoluziona y Bubok. Nos habla también del nacimiento de la misma.

Ismael El-Qudsi, de Havas Digital. Nos habla de los objetivos y de su función de ayuda al emprendedor.

Josean Paunero, de Media Holding Internet. Nos describe la Asociación con unas claras FAQs.

Un vídeo vale más que mil palabras:

Por comentar algo más sobre la AIEI de lo expuesto por mis compañeros de “viaje”, te diré que uno de sus objetivos en intentar dignificar tanto el emprendizaje como la inversión en empresas de Internet. Me da la impresión de que una “empresa de Internet” aún suena a “chiringuito”, en algo poco serio como para invertir. Por ejemplo, parece que la biotecnología es más “guay”, algo más interesante para invertir o emprender, e incluso algo más bonito para apoyar desde la propia administración pública. Queremos que esta imagen cambie. Somos un lobby que buscará dar a conocer las empresas de internet, las oportunidades de inversión, y a enseñar que en muchos proyectos web hay muchísima I+D+i.

Si tienes un proyecto de Internet, o quieres saber más sobre invertir en Internet, o quieres participar de alguna forma en la asociación, acude a la web de la AIEI y ponte en contacto con nosotros.

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La inauguración, un gran día para el emprendedor

Hoy, 18 de junio de 2009, inauguramos oficialmente la oficina de Ideateca, en una fiesta a la que tú también estás invitado 😉

cartel1Estamos desde octubre trabajando en esta oficina que inauguramos, pero por cosas como “vamos a esperar a tenerlo todo perfecto”, “espera, que el mes que viene ponemos tal o cual”, al final se nos iba pasando el tiempo.

Cuando alguien emprende un nuevo proyecto, hay algunas fechas o hitos que le hacen especial ilusión. Puede ser el día de la constitución de la empresa en el Notario, el día en que consigue su primer cliente… y creo que la inauguración de la oficina es muy importante también.

La verdad es que yo nunca he hecho ninguna inauguración antes, y es algo de lo que me arrepiento. Creo que es un momento en que das una especie de “empujón moral” a tu empresa en general, empezando por ti y hacia todo el equipo. Invitas a clientes, proveedores, amigos y familiares, y les enseñas in situ dónde haces lo que haces. Y además, te lo pasas muy bien.

¿Amigos y familiares? Tampoco es cuestión de invitar a todos, pero lo veo importante sobre todo si eres un emprendedor en tu primer proyecto y primera oficina. Tienes la oportunidad de hacer ver a esa gente que no sabe qué estás haciendo, que incluso puede que se burle de ti por querer montar una empresa, que realmente vas en serio. Es un revulsivo para tu motivación.

Por otro lado, una inauguración es algo que cuesta dinero pero, como cualquier evento, tiene sus recompensas. Y tampoco hace falta dejarse un dineral…

Yo creo que inaugurar una oficina -tanto si es el “estreno” como empresa como si es un cambio- es algo que hay que hacer. Es un día especial para la empresa y para todo el equipo. ¡Que no falte en la tuya!3566459007_86925437f32

Y recuerda: si estás por Bilbao hoy día 18 de junio, pásate a tomar algo y saludarnos!

(foto y cartel de la fiesta: Antonio Ballesteros)

El “powerpoint” del millón de euros

Hace un año ví una presentación en PowerPoint que valía 800.000 euros y me quedé un tanto sorprendido. El otro día me enseñaron otra de más de un millón. No son casos aislados. En los tiempos que corren, aún existen. 

Me refiero a que alguien me presente un proyecto de empresa con una valoración de un millón de euros. Con “powerpoint” me refiero a que tienen una buena presentación, tienen hecho un plan de negocio, pero no hay nada más. Nada programado, nada desarrollado, ningún prototipo, y menos aún, claro está, ingresos ni perspectivas de conseguirlos en muchos meses. Aun así, valoran ya su “empresa” en un millón de euros, y esperan que los inversores entren a ese precio.

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¿Puede valer una idea o, mejor dicho, el plan para llevar a cabo una idea, un millón de euros? En mi opinión, no. 

En el último caso que se me presentó, el proyecto era muy bueno, la idea está en un sector que funciona muy bien en USA, y el equipo emprendedor era muy bueno. Aun así, les dije que la valoración me parecía una barbaridad.

¿No te parece que esta empresa pueda llegar a valer un millón de euros? -me preguntaron, pensando que si yo no lo valoraba así es que no creía en el proyecto.

-Sí -les dije-. Por supuesto que “puede llegar a valer”, pero ahora mismo no vale eso ni de lejos, y es ahora mismo cuando me estáis pidiendo que invierta… 

Lógicamente, todos pensamos -o esperamos, más bien- que la empresa que estamos montando va a valer millones de euros, pero hay que ser realistas a la hora de buscar inversión. Una cosa es lo que vaya a valer y otra lo que hay a día de hoy. Y por eso es difícil e incluso te diría que desaconsejable intentar conseguir fondos por esta vía en la “fase powerpoint”. 

Intenta desarrollar como sea una beta de tu servicio, avanza como puedas para que los posibles inversores puedan “ver y tocar” algo. Y también intenta demostrar que en un plazo X tienes todo en marcha, antes que cualquier posible competencia. Sólo así se podrá “palpar” el valor de tu proyecto. 

Otra forma de proceder habitual en estos casos consiste en ceder sólo una pequeña parte de la empresa cuando no hay nada, y negociar sucesivas entradas a valores más altos a medida que se van consiguiendo hitos, es decir, a medida que el inversor pueda ir viendo que la empresa realmente vale más. 

Recuerda que, para el inversor, un powerpoint es sólo un papel. Si no tienes nada hecho aún y un competidor fuerte se te adelanta, el powerpoint puede ser papel mojado. Intenta convertir cuanto antes el papel en algo “real”, visible. Saldrás ganando, y mucho.

Nuevo SeedRocket, nueva oportunidad de oro para el emprendedor

Ya sólo faltan dos semanas para que termine el plazo de inscripción a SeedRocket. Por si no lo conoces, echa un vistazo a su web y su blog, pero puedo decirte que, si tienes un nuevo proyecto empresarial directamente relacionado con Internet y tecnología en general (aplicaciones, movilidad…), tienes que apuntarte. 

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¿Qué te aporta SeedRocket? 

-Acceso al Campus. Durante ocho días tendrás ponencias y tutorización personal por parte de los mentores. Esta formación, en mi opinión, no tiene precio. No existe nada igual ni comparable en ningún centro de negocios ni universidad. 

Inversión por parte de los mentores. Si tu proyecto es seleccionado, los mentores podremos (soy uno de ellos) invertir en tu proyecto, con un pequeño porcentaje. Nuestra participación y las presentaciones que hace SeedRocket ante otros business angels y entidades de capital riesgo te abrirán las puertas a futuras inversiones. 

-Fase de aceleración. Los ganadores estarán, además, seis meses en las instalaciones de SeedRocket para tener la tutorización y ayuda de los creadores de este programa, Vicente Arias y Jesús Monleón, dos emprendedores con una grandísima experiencia y contactos, que te ayudarán a avanzar en tu proyecto mil veces más que tú solo. 

En mi opinión, es una oportunidad increíble para ayudarte a sacar adelante el proyecto que tienes en mente o en el que andas metido hace tiempo. 

No tienes más que ver el “reparto” en esta “película” para terminar de convencerte de que tienes que estar ahí:

 

¿Nos vemos en SeedRocket? ¡No dejes pasar la oportunidad!

El timo de los Fondos ICO

icoemprendedores1Hace unos días, un emprendedor me hablaba con entusiasmo porque “se había enterado” de que con los Fondos ICO Emprendedores ya iba a conseguir el dinero que necesitaba para poner en marcha su empresa. Una pena que tuviera que ser yo quien le bajara de la nube. 

El emprendedor me decía que el banco tenía que prestarle el dinero “porque lo avala el Estado, el banco no corre ningún riesgo”. Es una creencia bastante común, además de falsa. El banco te presta un dinero que proviene del Estado pero, si no lo devuelves, es el banco quien paga los platos rotos. Es decir, el riesgo es de la entidad financiera y, por lo tanto, vigila cada operación con lupa, como si fuera un préstamo normal, “no ICO“. En otras palabras: si vas a pedir un préstamo para tu empresa, o avalas tú personalmente -y puede que hasta tus padres- o no te dan ni los buenos días. “Pero, entonces, ¡esto de los Fondos ICO Emprendedores es un timo!, me dijo el emprendedor. Y no me extraña, ya que da la impresión de que es algo que luego, a la hora de la verdad, no es.

ico1La única diferencia que puede haber entre un préstamo bancario “de siempre” y el pedir Fondos ICO es que en éste último caso el banco te presta un dinero que le ha dejado directamente el Estado, y no tiene que utilizar sus recursos, no tiene que prestarte su dinero -lo que le viene bien, porque ahora precisamente no tiene-. Aunque el riesgo para el banco es el mismo, este hecho debería facilitar la concesión del préstamo -ya que al menos tiene qué prestarte- pero en la práctica no parece ser así.

Siempre se ha dicho que los bancos prestan dinero a quien demuestre que no lo necesita. Esto ahora sigue siendo así, y con más motivos.

He preguntado a dos grandes entidades bancarias (La Caixa y Santander) con las que tengo gestores de confianza desde mi época en Hostalia a ver qué pasaría si pidiera un préstamo con Fondos ICO para Ideateca (empresa nueva, con menos de un año de vida). La respuesta es clara: sin aval personal, nada. Uno de ellos me decía que “con mi trayectoria, planteaba la operación encantado y sin ningún problema”. Eso sí, insisto: con avales. Esto me ha preocupado aún más, ya que, entonces, “sin mi trayectoria”, ¿no me darían un préstamo ni con avales? En fin… No sé si reírme o llorar. Y no digo en cuál de las dos entidades me han dicho esta barbaridad, porque hay que intentar quedar bien siempre. Ideateca no necesita, por suerte, préstamos, pero la vida es muy larga. 

Sí nombra y detalla los bancos el autor de este artículo, de lectura muy recomendada y que se comenta también en otros blogs. Describe su viacrucis por nada menos que 25 entidades financieras en busca de financiación. Nada, y eso que se trata de una empresa con un historial intachable y beneficios en su haber. 

logotipo-planeCuando uno lee notas de prensa como ésta, en que se habla de los más de 10.000 millones que nos van a caer del cielo, parece que las pymes ya tienen solucionados su problemas. Nada más lejos de la realidad. Del PlanE del Gobierno para ayudarnos, lo único bueno te diría que es el logo.

Las nuevas empresas creo que son clave para crear empleo, pero los comienzos son duros y, sin la financiación adecuada, no sólo no habrá más puestos de trabajo, sino que peligrarán las propias empresas. Es necesario disponer de unos fondos para emprendedores avalados por el propio Estado, para que la concesión sea automática. Con la financiación adecuada es como se pueden crear empresas “buenas”, con futuro, y que ayuden a relanzar la economía. 

Pero, de momento, la realidad es que las nuevas empresas no ven un duro de todos esos miles de millones de euros, y esto me temo que no va a cambiar. 

¿Has pedido un préstamo últimamente? ¿Cuál ha sido tu experiencia?