Análisis de los outlets online: perdiendo dinero para ganar

Javier Martín nos daba en Loogic cifras de los outlets online en España en un post muy interesante. Hace tiempo que este modelo parece ser un éxito, y tengo que reconocer que a mí me pilló por sorpresa, porque no habría apostado un duro por estas empresas. Yo no lo veía.

El comercio online conlleva unos grandísimos costes que, en el caso de la ropa, se multiplican debido a que el cliente puede devolver algo que, al verlo puesto en casa, no le ha gustado o no es tu talla -y me temo que esto ocurrirá muy a menudo-. Además, me parecía que era pronto para el e-commerce en España. En fin… parece que me equivoqué, porque los datos de ventas son muy buenos.

Pero, ¿funciona el modelo? Es decir, ¿es rentable, o sólo son facturaciones muy altas con pérdidas igual de elevadas?

Javier nos da los siguientes datos: Buyvip facturó en 2008 28 millones de euros, Privalia 22 MM y Vente Privée 23 MM. No hay datos del cuarto en liza, VipVenta, y nadie publica sus resultados, porque me temo que serán muy malos. Y es que estas empresas apuestan fuerte por la inversión en publicidad, en “comprar” usuarios, y eso pesará como una losa sobre la cuenta de pérdidas y ganancias.

De todas formas, puede ser lógico no querer dar los resultados a los medios, pero por ley tienen que depositar sus cuentas en el Registro Mercantil, de donde hemos sacado estos datos:

vipventaVipVenta. No cumple la ley y se “olvida” de llevar sus libros de 2007 al Registro. Sólo tenemos datos, por lo tanto, de 2006, que son poco representativos, ya que el boom de este sector es posterior. En cualquier caso, vendieron poco más de 100.000 euros y ganaron 14.000. En octubre del pasado año efectuaron una ampliación de capital. La empresa es propietaria al 100% de su filial portuguesa.

logo_buyvip_cabeceraesBuyVip. Una pena que, como VipVenta, tampoco hayan depositado las cuentas de 2007, ya que las cifras de 2006 no son significativas. Aun así, habiendo nacido en enero de ese año, obtuvieron más de 400.000 euros de facturación. No está nada mal haber multiplicado por setenta las ventas en dos años, hasta los 28 millones. Han tenido desde sus inicios varias ampliaciones de capital, la última justo antes de terminar 2008. Sus principales socios son Bertelsmann, 3i, Molins y Grupo Intercom. 

imagesPrivalia. Una empresa que sí cumple y nos permite ver sus cuentas de 2007. Se constituyó en enero de 2006 y, aun así, ya facturó aquel año casi 400.000 euros, curiosamente lo mismo que BuyVip. En 2007 multiplicó por diez sus ventas, hasta 4 millones de euros, pero también sus pérdidas, hasta más de un millón de euros (1,3). Tras quintuplicar sus ventas en 2008, es difícil saber a cuánto habrán ascendido las pérdidas. Han apostado por seguir creciendo a costa de los beneficios -lo que me parece una estrategia muy adecuada- y, por ello, dudo que hayan obtenido resultados positivos. Participan en su accionariado, principalmente, Europa Press, Nauta, y La Caixa. Tienen una filial en Italia al 100%.

vente1Vente Priveé. Al no ser una empresa española (es francesa) no tenemos datos del Registro Mercantil

Quizá si BuyVip y VipVenta hubieran hecho los deberes depositando a tiempo sus cuentas de 2007, podríamos haber hecho una análisis comparativo interesante. Aun así, al hablar de 2007, no se habría reflejado el boom que tuvieron estas empresas en 2008. 

La estrategia actual es la de crecimiento a toda costa. Necesitan ganar usuarios inscritos que se conviertan en clientes fieles, y tienen que aumentar su base y hacerlo muy bien, porque seguramente en pocos años no habrá sitio para todos. Habrá uno o dos ganadores que terminarán ganando dinero -cuando acabe la guerra por el crecimiento- y el resto desaparecerá. Hagan sus apuestas…

El timo de los Fondos ICO

icoemprendedores1Hace unos días, un emprendedor me hablaba con entusiasmo porque “se había enterado” de que con los Fondos ICO Emprendedores ya iba a conseguir el dinero que necesitaba para poner en marcha su empresa. Una pena que tuviera que ser yo quien le bajara de la nube. 

El emprendedor me decía que el banco tenía que prestarle el dinero “porque lo avala el Estado, el banco no corre ningún riesgo”. Es una creencia bastante común, además de falsa. El banco te presta un dinero que proviene del Estado pero, si no lo devuelves, es el banco quien paga los platos rotos. Es decir, el riesgo es de la entidad financiera y, por lo tanto, vigila cada operación con lupa, como si fuera un préstamo normal, “no ICO“. En otras palabras: si vas a pedir un préstamo para tu empresa, o avalas tú personalmente -y puede que hasta tus padres- o no te dan ni los buenos días. “Pero, entonces, ¡esto de los Fondos ICO Emprendedores es un timo!, me dijo el emprendedor. Y no me extraña, ya que da la impresión de que es algo que luego, a la hora de la verdad, no es.

ico1La única diferencia que puede haber entre un préstamo bancario “de siempre” y el pedir Fondos ICO es que en éste último caso el banco te presta un dinero que le ha dejado directamente el Estado, y no tiene que utilizar sus recursos, no tiene que prestarte su dinero -lo que le viene bien, porque ahora precisamente no tiene-. Aunque el riesgo para el banco es el mismo, este hecho debería facilitar la concesión del préstamo -ya que al menos tiene qué prestarte- pero en la práctica no parece ser así.

Siempre se ha dicho que los bancos prestan dinero a quien demuestre que no lo necesita. Esto ahora sigue siendo así, y con más motivos.

He preguntado a dos grandes entidades bancarias (La Caixa y Santander) con las que tengo gestores de confianza desde mi época en Hostalia a ver qué pasaría si pidiera un préstamo con Fondos ICO para Ideateca (empresa nueva, con menos de un año de vida). La respuesta es clara: sin aval personal, nada. Uno de ellos me decía que “con mi trayectoria, planteaba la operación encantado y sin ningún problema”. Eso sí, insisto: con avales. Esto me ha preocupado aún más, ya que, entonces, “sin mi trayectoria”, ¿no me darían un préstamo ni con avales? En fin… No sé si reírme o llorar. Y no digo en cuál de las dos entidades me han dicho esta barbaridad, porque hay que intentar quedar bien siempre. Ideateca no necesita, por suerte, préstamos, pero la vida es muy larga. 

Sí nombra y detalla los bancos el autor de este artículo, de lectura muy recomendada y que se comenta también en otros blogs. Describe su viacrucis por nada menos que 25 entidades financieras en busca de financiación. Nada, y eso que se trata de una empresa con un historial intachable y beneficios en su haber. 

logotipo-planeCuando uno lee notas de prensa como ésta, en que se habla de los más de 10.000 millones que nos van a caer del cielo, parece que las pymes ya tienen solucionados su problemas. Nada más lejos de la realidad. Del PlanE del Gobierno para ayudarnos, lo único bueno te diría que es el logo.

Las nuevas empresas creo que son clave para crear empleo, pero los comienzos son duros y, sin la financiación adecuada, no sólo no habrá más puestos de trabajo, sino que peligrarán las propias empresas. Es necesario disponer de unos fondos para emprendedores avalados por el propio Estado, para que la concesión sea automática. Con la financiación adecuada es como se pueden crear empresas “buenas”, con futuro, y que ayuden a relanzar la economía. 

Pero, de momento, la realidad es que las nuevas empresas no ven un duro de todos esos miles de millones de euros, y esto me temo que no va a cambiar. 

¿Has pedido un préstamo últimamente? ¿Cuál ha sido tu experiencia?

Barcelona més que mai

Barcelona, més que mai” (Barcelona más que nunca) decía el eslogan de una campaña publicitaria de 1984 que vi de pequeño y que he recordado durante mi estancia en la Ciudad Condal por el Campus SeedRocket. Y es que he visto claramente que Barcelona, más que nunca, es un importantísimo centro de negocios web que creo que incluso supera a Madrid.

¿A qué se debe que algunos de los últimos proyectos de éxito sean de Barcelona? Carlos Trench, director de inversiones de Caixa Capital Risc me hizo reflexionar sobre esto en su intervención en el mismo SeedRocket. Dijo que habían estudiado modelos como Silicon Valley y que la conclusión está clara: un buen ecosistema, mezcla de empresas del mismo sector y el capital necesario para que crezcan es la clave. 

En Barcelona hay dinero: capital riesgo e inversores privados que apuestan por Internet. ¿Y cuál es el “fondo”, la base para que Barcelona sea un hervidero de negocios web? La gente con la que hablé coincide con que Grupo Intercom, creador, entre muchos otros, de Infojobs o Softonic, tiene parte de la “culpa”. El mero hecho de que haya una empresa de esta importancia en Barcelona ya de por sí fomenta un “espíritu de internet” alrededor, pero más importante es aún que muchos de los emprendedores y trabajadores que ha tenido Grupo Intercom ahora vuelven a la carga, por su cuenta, con nuevas iniciativas empresariales. Este sería el caso del fundador de Trovit, Iñaki Ecenarro, por ejemplo. 

Hay también otro factor muy importante que favorece la aparición de todo tipo de empresas tecnológicas, ya no sólo de Internet: la capacidad de la propia ciudad de atraer el talento inmigrante. Barcelona es una ciudad donde a gente de todos los países les gusta vivir. Es muy cosmopolita, muy internacional, y por eso las nuevas empresas consiguen personal altamente cualificado, gente que quiere vivir en la capital catalana. E incluso hay startups tecnológicas creadas por inmigrantes que ya llegan con la idea de hacer de Barcelona su sede.

Siempre me ha gustado Barcelona como ciudad, pero de verdad que volví con envidia tras ver ese grandísimo movimiento, ese buen rollo entre empresas de internet incluso competidoras, y esa capacidad de conseguir equipos tan internacionales. Por suerte, este año tengo que volver mucho por Barcelona, més que mai. Ya te contaré…

¿Cómo lo ves? ¿Qué startups de Barcelona admiras? ¿Por qué crees que se mueve tanto Internet allí?